Fevereiro de 2019 - Atitudes de fé e amor marcam a história de Santa Rita

     Rita de Cássia, nascida Margherita, era filha única. Nasceu em maio de 1381, nas montanhas em Roccaporena,  perto de Cássia, região da Umbria, Itália. Era filha de Antônio Mancini e Amata Ferri, casal de muita oração e do qual todos gostavam. Como era comum naquele tempo, não sabiam ler nem escrever, mas ensinaram à filha tudo sobre a fé em Jesus e Nossa Senhora, e contavam histórias da vida dos santos, o que muito contribuiu para sua formação.

     Rita de Cássia queria ser religiosa, mas seus pais escolheram para ela um marido, como era costume na época. O marido escolhido foi Paolo Ferdinando. Não foi uma boa escolha, pois Paolo era violento, infiel e bebia demais. Por causa dele, Rita sofreu durante os 18 anos que durou o casamento. Mesmo sofrendo, ela nunca deixou de rezar por sua conversão. Por fim, a mansidão e o amor de Rita transformaram aquele homem rude e bruto.  Ele se converteu e mudou sua vida conjugal de tal forma que as amigas de Rita e as mulheres da cidade queriam aconselhar-se com ela.

     Apesar da conversão verdadeira, Paolo tinha deixado um rastro de violência e rixas entre alguns grupos da cidade. Um dia ele saiu para trabalhar e não voltou! Rita de Cássia sentiu que algo horrível tinha acontecido. No dia seguinte, ele foi encontrado morto, assassinado. Seus dois filhos, que já eram jovens, juraram vingança. O pai de Paulo, Ferdinando Mancinni, o sogro de Margherita, preparou os garotos para  vingarem a morte do pai. Da sua parte, Rita pedia a Deus que não os deixasse cometer esse pecado. Os dois ficaram muito doentes, de forma incurável. Antes que eles morressem, Santa Rita ajudou os dois a se converterem ao amor de Deus e ao perdão. A graça foi tão grande que os dois, antes de morrerem, conseguiram perdoar o assassino do pai.

     A morte dos dois filhos de Santa Rita quebrou uma corrente de ódio e vingança que poderia durar anos, causando muito mais sofrimentos e mortes. Depois disso, Rita de Cássia teve a certeza em seu coração de que os três estavam juntos no céu. Assim, tudo tinha valido a pena.
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